Ik kijk er altijd weer naar uit als ik in de decembermaand een weekend op pad ga. Steden zien er zo anders uit als alles is verlicht en de winkeliers weer hun best hebben gedaan voor de mooiste etalages. Elk seizoen heeft zo zijn charme en afgelopen weekend mocht ik Leuven in wintertijd ontdekken.

Weekend Leuven in december

Oude Markt - Leuven

Leuven ligt op nog geen tweeënhalf uur rijden van Den Haag en is de hoofdstad van Vlaams-Brabant. Ideaal voor een weekend weg en je kan op vrijdag direct na je werk al vertrekken. Mocht je met de auto gaan zorg dan voor goede navigatie want het is een en al éénrichtingsverkeer in de stad. Ben je van plan om met de trein naar Leuven te reizen, check dan het blog van Nick en Kirsten die er afgelopen weekend ook waren. Ik verbleef in Martin’s klooster, gelegen aan een hobbelig kasseistraatje vlak achter de Oude Markt. Je hebt absoluut niet het gevoel als je hier verblijft dat je eigenlijk midden in het centrum van Leuven bent. Op vrijdagavond is het hotel the place to be voor jazzliefhebbers. Of je nu van historie houdt of van modern, in dit hotel kan je twee kanten op. Kies jij voor verblijf in de historische kloosterkamer net als ik of ga je voor de moderne kamer?

Martin's klooster - Leuven

Het leuke is dat het stadscentrum en de bezienswaardigheden allemaal op loopafstand van elkaar vandaan liggen. In de december maand is er een uiteenlopend programma in Leuven van culturele events, tot food markets en extra shopping dagen. Bekijk dus van te voren goed de uitagenda van Leuven om te zien wat er wanneer te doen zodat je er het weekend bent dat het beste bij jou past. Foodies opgelet, aankomen weekend is het tijd voor Foodtruck Fiësta.

Oude Markt - Leuven

Kerstmarkt in Leuven
December is de maand van de kerstmarkten en daar weten de Belgische steden ook wel raad mee. De kerstmarkt in Leuven is verdeeld over twee pleinen, Mgr. Ladeuzeplein en het H. Hooverplein. Belgische kerstmarken lijken een beetje op een fair en hebben zo hun eigen stijl en charme. Je kan er Belgische lekkernijen proeven, opwarmen met glühwein, genieten van muziek en diverse kerstaankopen doen. Neem je outdoor rugzak maar mee om te vullen met al je kerstaankopen.

Kerstmarkt in Leuven

Op de Grote Markt, recht voor het stadhuis is de Wintertuin ingericht naar Engels ontwerp. Een klein park midden in de stad dat hier voor een aantal weken neerstrijkt. Schuin tegenover de wintertuin is Bar Louis gelegen. Van buiten ziet het super kersterig uit met de enorme uitbouw maar van binnen is het echt een hotspot. Als je geluk hebt kan je bij het haardvuur plaatsnemen maar over het algemeen kan je hier alleen plaats nemen als je reservering hebt gemaakt. Dat geldt zowel voor de lunch als voor het diner.

Leuven, stadhuis - wintertijd

Bar Louis - Grote Markt - Leuven

Hotspots in Leuven
Als je van shoppen houdt moet je zeker het tweede en derde weekend van december naar Leuven toe. De winkels in de binnenstad zijn dan ook op zondag geopend zodat iedereen zijn slag kan slaan met het oog op de feestdagen. In de Mechelsestraat zitten een paar leuke boetieks zodat je zeker weet dat je met iets thuiskomt wat vriendinnen niet dragen. Nou ben ik helemaal geen foodie maar ik ben wel gek op Italië en de Italiaanse keuken. Een Nederlandse kerst met Italiaanse wijnen en pasta zou perfect zijn voor mij. Alimentari Italiani is een winkel vol leuke cadeaus, heerlijke wijnen, zoete desserts en ingrediënten voor de feestdagen. Schuin daar tegenover zit de winkel, de tafel van Feliz. Als je de kersttafel thuis leuk wilt opdekken dan vind je hier bijzondere en handige tafel items.

Hotspots in Leuven - Italië

Om de hoek van de straat zit chocolaterie Zuut. Het kost wat maar het is echt ongelofelijk hoe de pralines, koekjes, macarons en desserts er hier uit zien. Daar verras je je familie of gasten zeker mee met de feestdagen. Mocht je gek zijn op truffels dan is Antoine de place to be in de Tienestraat om je inkopen te doen.

Hotspots in Leuven - Zuut chocolaterie

Bier en chocolade proeverij bij Antoine
Artisanale sweets met pure smaak”, dat is wat Patrick Aubrion verkoopt in zijn winkel aan de Tienestraat. Na een lange omweg is zijn passie 1,5 jaar geleden tot leven gekomen en nu laat hij al zijn kennis samenkomen in Antoine Sweets. Antoine is een eerbetoon aan Antoine Dufour die aan het einde van de 19e eeuw de chocolade truffel van zijn broer wereldberoemd maakte toen hij het verkocht in zijn sweetshop in Londen. Hoe het allemaal begon kan Patrick je het beste zelf vertellen, check daarom zeker even deze video;

Op de vroege zondagochtend ging ik naar Antoine en genoot ik van een bier en truffel workshop bij. Onder leiding van Patrick en met Adri van Leuven Leisure aan het woord leerde ik alles over de smaken van de truffels die perfect passen bij een aantal bieren. Ik begin de dag met een champagne bier en krijg daarbij een ‘bubble truffel’ uitgereikt die heerlijk smaakt. Het daarop volgende bier dat van hand geplukte kersen is gebrouwen klinkt zoet in mijn oren maar is zo zuur, de frambozen truffel daar bij maakt mijn smaakpapillen niet gelukkiger. Gelukkig mag ik daarna het Delvaux bier proeven met een passievrucht truffel maar de laatste truffel in combinatie met het donkere Alpaide bier maakt het af voor mij. Een truffel gevuld met caramel en bananenpuree.

Bier en chocolade proeverij bij Antoine

Leuven, the place to beer
Leuven is bekend om haar biercultuur en de Oude Markt wordt niet voor niets ook wel de langste toog van Europa genoemd met haar vele cafés. Het is de stad van Stella Artois, Huisbrouwerij Domus bereidt bieren die via een pijplijn rechtstreeks naar de brasserie lopen en van Hof ten Dormaal kan je zelfs een biertruffel proeven bij Antoine in de Tienestraat. Als je een echte bierliefhebber bent dan moet je eind april in Leuven zijn tijdens Leuven Bierweekend. Ik heb een biertour op eigen gelegenheid gedaan maar als je het leuk vind om echt meer te weten te komen dan is een bierwandeling met gids een aanrader. Je gaat dan diverse bieren proeven in de diverse biercafé’s dat Leuven rijk is. Bij lekker weer kan je met Leuven Leisure mee met de ‘Brouwerijfietstocht’, een mooie route door de bossen en velden op weg naar huisbrouwerijen.

Leuven, the place to beer

Bijwonen kamerconcert in Stadhuis
Ik had wel eens iets gehoord over kamerconcerten en daar moest ik eerder niet aan denken, dat leek me zo vreselijk suf en saai en echt iets voor oude mensen. Inmiddels kan ik bepaalde klassieke muziek wel waarderen en hou ik van de klanken van bepaalde instrumenten. Als er dan een speciaal mini concert wordt gegeven op een bijzondere locatie leek mij dat toch wel bijzonder om mee te maken. Het oude stadhuis van Leuven heeft op de eerste etage een prachtige kleine ruimte waar ik zeker zou hebben genoten als er een violist of saxofonist optrad. Nu was ik bij een ‘huiskamerconcert’ van een sopraan begeleid door een accordeonist en trombone, alle drie studenten van het Luca Campus Lemmeninstituut. Dat is dus niet mijn genre qua muziek. Mocht je het wel ook eens willen meemaken, zorg dat dat je de agenda checkt wie er welke dag optreedt. Je kan kaarten hiervoor reserveren bij Toerisme Leuven aan de zijkant van het Stadhuis.

Bijwonen kamerconcert in Stadhuis

Tips voor een weekend Leuven
Check de website, wintertijdinleuven, zodat je precies weet wanneer er wat te doen is.
• Download de app; “Leuven Walk”. Niet alleen leuke voor routes, ook handig voor navigatie.
• Unesco fan? Bezoek het Groot Begijnhof.
• Ga mee met een winterwandeling.
• Leuven is the place to be(er), ontdek het met een degustatietour.
• Wil je een brouwerij bezoeken? Maak dan op tijd een reservering.
• Hou je van jazz? Ga dan op vrijdagavond naar Martin’s klooster, vanaf 20.00 uur.
• De langste toog ter wereld, het kloppende hart van de stad waar je vele bieren kan proeven.
• Op 18 en 26 december kan je de toren van de universiteitsbibliotheek ook in de avond bezoeken.

Ben jij wel eens in Leuven geweest?

Print Friendly, PDF & Email

Related Post