Als je over een reis naar Jordanië fantaseert denk je waarschijnlijk als eerste aan de oude stad Petra, de Wadi Rum woestijn en de Dode Zee, de highlights van Jordanië. Mocht je net als ik een strand, zon en duikliefhebber zijn dan zal je de enige stad aan de kust, Aqaba, wellicht ook kennen van naam. Ben jij een reiziger die van veel verschillende dingen ondernemen houdt tijdens een reis dan is Jordanië de perfecte bestemming. Het fijne aan een reis door Jordanië is namelijk dat je eeuwenoude cultuur kan opsnuiven, je kan dwalen door de Wadi Rum woestijn, kan ervaren wat het is om te drijven in de Dode Zee en de reis kan afsluiten of beginnen met een strandvakantie. Maar wat moet je doen in Aqaba?

10 x Wat te doen in Aqaba, Jordanië

De stad Aqaba is geen plaats die op je bucketlist moet maar in combinatie met een rondreis door Jordanië is het de perfecte bestemming om je reis te starten en/of af te sluiten met een strandvakantie. Aqaba is de enige plaats aan de kust van Jordanië en persoonlijk vind ik niets fijner dan een actieve reis combineren met relaxen aan het strand. Tip; vlieg je met Royal Jordanian Airlines en start je je reisroute vanaf Amman dan moet je een visa kopen á JOD 40. Vlieg je direct door naar Aqaba en gebruik je Amman alleen als hub dan krijg je een gratis visa bij aankomst. Dat scheelt toch weer zo’n €50,-. Ter info; “Met ingang van 1 juni 2015 zijn er geen visumkosten meer voor toeristen die Jordanië bezoeken en hun reis via een reisorganisatie hebben geboekt. Voorwaarde is dat je minimaal twee nachten in Jordanië verblijft”.

Aqaba wordt gepromoot als zon bestemming en tot half november kan je zeker genieten van temperaturen rond de 25 graden. Je kan kiezen voor een hotel in het noorden van Aqaba, voor een hotel in de stad of om juist in het zuidelijk gelegen Tala Bay te verblijven. Tala Bay is een luxe resort dorp een paar kilometer buiten Aqaba. Hoewel Jordanië een Arabisch land is, zijn ze niet zo conservatief als omliggende landen. Hou echter wel rekening met je kledingstijl en ga niet in bikini naar een publiek strand als je niet aangestaard wil worden en trek niet te korte jurkjes aan als je naar spots gaat die veelal door locals worden bezocht. Verder kan je prima je Europese kleding aan en zullen de meeste mensen gewoon nieuwsgierig naar je zijn.

Qua bezienswaardigheden zijn er niet echt highlights die je gezien moet hebben maar er is wel genoeg te doen als je hier een paar dagen voor of aan het einde van je reis verblijft. Bijzonder is wel dat Aqaba de op vijf na hoogste vlaggenmast ter wereld heeft en dat die ook te zien is vanuit Israël, Egypte en Saudi-Arabië. Aqaba grenst namelijk aan twee van de genoemde landen en vanaf het strand kan je aan de andere kant de Israëlische badplaats Eilat zien liggen en met helder weer zelfs Egypte. Nog een voordeel in Aqaba, de gehele stad is tax vrij, het is namelijk een “Special Economic Zone Authority”. Ooit ingesteld om meer investeerders naar Aqaba te trekken. Tip; wissel je geld niet op het vliegveld of bij één van de hotels maar bij een lokaal wisselkantoor of pin gewoon ergens. 1 JOD is ongeveer €1,30.

1. Geniet van het strand, de zon en de zwembaden

De Jordaniërs zelf houden erg van hun stranden. Ze gaan niet zoals vele reizigers zonnen in bikini en zwemmen maar zien het strand vooral als plaats om met het gezin of vrienden te genieten. Men loopt af en aan naar de auto’s om koelboxen en plastic stoelen eruit te halen en er worden grootse strand picknicks georganiseerd.

Het strand van Tala Bay is geheel ingericht naar de wensen van de toeristen en hier kan je rustig gaan zonnen in bikini. Even voor Tala Bay vind je Berenici Beach Club. Tegen betaling kan je hier gebruik maken van het strand en de drie zwembaden. Daarnaast hebben zij ook een restaurant, winkel, eigen duikcentrum en bieden ze de mogelijkheid voor watersport activiteiten. Mocht je in een hotel verblijven zonder eigen strand of zwembad faciliteiten dan heb je grote kans dat ze een deal hebben gesloten met de beachclub en dan krijg je hier korting. Vanaf het centrum van Aqaba rijden er dagelijks meerdere pendelbussen naar Berenici Beach Club.

Naast Berenici Beach Club en in het centrum van Aqaba zelf zijn publieke stranden waar veel locals naar toe gaan. Zeker leuk om even te gaan kijken maar hou rekening met de cultuur en ga hier niet zonnen in bikini of zwembroek. In het noorden hebben een aantal hotels, zoals Kempinksi, een eigen privé strand en zwembad.

Berenici Beach Club Aqaba

Berenici Beach Club Aqaba

Berenici Beach Club Aqaba

Zonsondergang Aqaba

2. Bezoek de Souks van Aqaba

Verwacht geen souks zoals je ze wellicht kent uit andere Arabische landen. In de marktstalletjes van de souk van Aqaba kan je veel groente en fruit vinden en kennis maken met een keur aan specerijen. Breng zeker ook even een bezoekje aan de bakker,….. Geweldig om te zien hoe de broden via een loopband uit de muur vallen en worden gestapeld voor de verkoop. Je vindt de souk in de wijk rond de
Shari’ al-Hammamat al-Tunisiyah. Je kan hier best een tijdje ronddwalen door alle steegjes, langs de kraampjes en winkeltjes. Keep in mind, Aqaba is tax vrij dus als je wat wilt kopen moet je het hier doen.

Souks van Aqaba

Souks van Aqaba

Souq Aqaba

Souks Aqaba - Jordanie

Beste bakker van Aqaba

3. Ga snorkelen of duiken

Duikliefhebbers weten de Rode Zee al lang te vinden vanwege de bijzondere onderwaterwereld. Zodra je de zee inloopt zie je al honderden visjes om je heen. Vanuit de haven vertrekken er dagelijks diverse boottrips waarop je mee kan als je een snorkel- en of duik avontuur wilt beleven. Heb je nog nooit gedoken en wil je een try dive doen dan kan dat ook. Ik raad altijd aan om direct mee te gaan de zee in, vooral in Aqaba is het zicht perfect en de zee kalm met weinig stroming. Wil je het eerst eens in het zwembad proberen omdat je het misschien toch wat eng vind dan kan dat bij Berenici Beach Club. Ik heb mijn PADI maar omdat ik langer dan een halfjaar niet had gedoken kon ik alleen een try dive doen en dit is wat ik zag bij de duikspot “Japanese Garden”…

duiken-aqaba-jordanie

Duiken Aqaba - Jordanie

Ben je een gecertificeerde duiker dan raad ik je aan om in zee te gaan met het Deep Blue Dive Center in Aqaba. Ik heb zelf met ze gedoken en het zijn allemaal goed opgeleide en enthousiaste duikers die het belangrijk vinden dat jij een top dag hebt en niet op een minuut meer of minder onderwater kijken. Behalve als je extra lucht nodig hebt natuurlijk;)

Locatie: Al-Nahda Street – Aqaba

4. Bezoek de moskee

Als je nog nooit in een moskee bent geweest dan moet je die van Aqaba bezoeken. Helaas had ik pech dat die op het moment dat ik tijd had al gesloten was dus vraag van te voren goed wanneer de moskee, de Sharif al-Hussein bin Ali is geopend. Denk eraan, gedraag je zoals het hoort bij het bezoeken van een moskee en heb respect voor de mensen, ook qua fotografie.

Moskee Aqaba

5. Dineren bij Rakwet Kanaan

Wil je de echte lokale cultuur beleven en genieten van lokaal eten in combinatie met goede muziek? Dan moet je naar Rakwet Kanaan. Het restaurant heeft een klein terras aan de voorzijde maar boven ook een rooftop terras. Je kan zowel beneden als boven eten en alleen de inrichting is al geweldig fotogeniek. Je hebt de keuze uit veel klassieke Arabische gerechten, bijzondere curry’s en het bekende mansaf maar als je daar niet van houdt kan je ook een aantal internationale gerechten bestellen. Voor vega’s is Jordanië trouwens top, er worden ontzettend veel heerlijke salades gemaakt. Donderdag en vrijdagavonden, (weekend), zijn de leukste dagen om hier te eten en dan is er ook live muziek. In het weekend kan je er van op aan dat ook Ahmed aanwezig is, een kunstenaar die met zand de mooiste dingen creëert. Tof is dat je onder leiding van hem ook zelf mag proberen om een kameel te maken in een gevuld zandflesje. Ik vroeg me altijd al af hoe ze dat deden.

Locatie: AlSa’adeh Street – Hotels area

Dineren bij Rakwet Kanaan

Diner Rakwet Kanaan

Dineren bij Rakwet Kanaan, Aqaba

Dineren bij Rakwet Kanaan, Aqaba

6. IJs eten bij Bakdash

Om de hoek van restaurant Rakwet Kanaan vind je Bakdash. De Bakdash familie komt uit Syrië en startte in 1885 met het maken van ijs. Inmiddels is het ijs super populair in alle Arabische landen en vind je dus ook een vestiging in Aqaba. Is de ijsmaker niet net aan het werk vraag dan of ze willen laten zien hoe het ijs wordt gestampt in het grote gat op de balie. Alleen dat is al de moeite waard om ernaar toe te gaan. Ik heb nog nooit een muzikale show van ijs maken gezien.

Locatie: AlSa’adeh Street – Hotels area

Wat te doen in Aqaba

bagdash-arabisch-ijs

7. Cocktails drinken op het dak, Dirwan view

Er zijn maar een paar plekken waar je alcohol kan drinken en uiteraard kan dat altijd in hotels. Midden in het centrum van Aqaba vind je het Double Tree by Hilton hotel. Op het dak is het Dirwan view point gerealiseerd. De Dirwan view bar is een over de gehele opppervlakte grootte rooftop bar dat een top uitzicht biedt over de stad Aqaba. De prijzen vallen mee, de goedkoopste cocktail kost JOD 6. Ook als niet gast van Hilton kan je gewoon naar de bar toe gaan.

rooftopbar-aqaba-jordanie-hilton-doubletree

Aqaba by night

8. Ontspannen bij Ladies Spa Janna

Midden in het centrum van Aqaba vind je Ladies Spa, Janna. Deze Ladies Spa is er niet zomaar een, het complex bestaat uit een café, hammam, manicure, pedicure, schoonheidssalon, gym en kinderspeelplaats. Uiteraard alleen toegankelijk voor vrouwen. Het bijzondere is dat het café aan de straatkant grenst maar dat er door de geblindeerde ramen overdag wel naar buiten kan worden gekeken maar niet naar binnen. Alle vrouwen die een hoofddoek of niqab dragen kunnen die dan dus afdoen. In de avond is het licht aan en houden alle dames de haren netjes verborgen. De hammam is zeker een bezoek waard maar alleen in combinatie met een behandeling. Ga erheen aan het begin van je reis om je goed te laten scrubben en reinigen zodat je huid daarna mooi kan kleuren in de zon. Een volledige hammam behandeling van 1,5 uur kost JOD 45.

Locatie: Sadeeh Street – Ayla Park, naast de Burger King.

Ladies Spa - Aqaba

9. Dineren op het strand, Aqaba House

Aqaba House is gelegen nabij het centrum van Aqaba direct aan en zelfs op het strand. De boulevard is een populaire plek waar de locals in de avond graag naar toe gaan. In het weekend is er altijd live muziek op het strand en kan je bij sommige tafels zelfs met je voeten in de zee zitten als je dat wilt. Drink na het tafelen je thee op het dakterras zodat je ook nog even ka genieten van het uitzicht.

Locatie: King Hussein Bin Talal Street – Middle beach – Al Hafayer area

Dineren op het strand, Aqaba House

Aqaba House

10. Watersporten in Aqaba

De onderwaterwereld is prachtig maar op het water actief zijn is ook erg leuk. Of je nou de golven wil trotseren op een jetski, fun wil hebben in een band of op een banaan, achte het stuur wil kruipen van een speedboot of wil genieten van de stilte tijdens het parasailen. In Aqaba kan het allemaal. Doe je het liever wat rustiger aan? Je kan er ook kan’s huren of aan boord gaan van een glasbodem boot.

Jetski-Aqaba

Reisvideo Jordanië

De eerste paar dagen van mijn reis heb ik in Aqaba doorgebracht. Daarna ben ik doorgereisd via de Wadi Rum naar Petra en de Dode Zee. In de onderstaande reisvideo zie je alle beelden van mijn gehele Jordanië reis. Bekijk hem snel want de rest van Jordanië wil je ook ontdekken.

Ben jij wel eens in Aqaba geweest?

Print Friendly, PDF & Email

Related Post