Durban ligt tussen de suikerrietvelden en is het centrum van de lange stranden aan de kust van de Indische Oceaan. Nelson Mandela bracht hier zijn eerste stem uit en voor het WK in 2010 is de stad opgeknapt. Niet alleen Durban zelf heeft veel te bieden maar daarbuiten kun je de big 5 spotten of genieten van de natuur in Drakensberg. Er valt genoeg te ontdekken.

Ontdek Durban met deze reistips

Veel reizigers zien Durban als korte tussenstop of aanvlieghaven om verder te reizen door Zuid Afrika. Zo ook vrienden van mij die ik nog hoor zeggen; “drie dagen naar Durban is drie dagen te lang Henriëtte”. Geen idee waarom, zeker nu ik er geweest ben. Er valt genoeg te beleven in- en buiten de stad.

Het aantal zondagen per jaar en de goede watertemperatuur maken van Durban een waar strandparadijs. De kust die zich vanuit Durban uitstrekt naar het zuiden word ook wel de Golden Mile genoemd en telt in totaal 250 kilometer aan stranden. Voor het Balmoral Hotel, waar ik verbleef, gaan veel locals naar het strand. De stranden in het zuiden, richting uShaka Marine World, zijn rustiger en breder, hier vind je ook veel surfers. De stranden naar het noorden zijn drukker. De boulevard, met een lengte van vijf kilometer, leent zich uitstekend voor skeeleren en hardlopers.

Golden Mile

Strand, Durban

Overnachten in Durban
Zoals in elke stad is er een gevarieerd aanbod aan overnachtingsmogelijkheden in Durban. Hou je meer van de stad kies dan voor een hotel in het centrum. Hou je van het strand dan bof je want direct aan de boulevard is een ruime keuze aan accommodaties. Ik heb twee nachten overnacht in Balmoral Hotel aan de boulevard van Durban. Het hotel wordt gescheiden van de boulevard en het strand door een weg. Ik had het geluk met een kamer aan de voorkant van het hotel. Heerlijk om wakker te worden met uitzicht op zee. De kamers zijn ruim en van alle faciliteiten voorzien. Het ontbijtbuffet is uitgebreid en met bijna het hele jaar zon kan je ook heerlijk buiten ontbijten.

Balmoral Hotel - Durban

Durban, strand

Op loopafstand van het hotel vind je diverse bars en restaurants waar je goed en betaalbaar kan lunchen of dineren. Voor een avondje stappen kan je het beste een taxi nemen en je ergens laten afzetten. Regel dit gewoon op straat en niet via het hotel zelf dat bespaart extra voorrijkosten.

Durban uShaka Marine World
Ik woon zelf in Scheveningen en hou ervan om over de boulevard te flaneren. In Durban kan dit ook en aan het einde van de boulevard is uShaka Marine World. Het is één groot winkelcentrum en foodparadijs in een dat gratis toegankelijk is. Het dolfinarium en waterparadijs zijn tegen betaling te bezoeken. Afhankelijk van wat je wilt doen kan je een ticket kopen dat overal toegang tot geeft of aparte tickets kopen dat tot bepaalde attracties toegang biedt. Als je wilt kan je hier zelfs duiken in één van de aquaria.

Voor diner in de avond kan ik je zeker het Cargo Hold restaurant aanraden. Het restaurant is gevestigd in een oud vrachtschip dat jaren geleden voor de kust is gezonken. Later is het opgeknapt en aan wal geplaatst ter herinnering. In het restaurant is een aquarium gebouwd dat vol zit met roggen, haaien en vele tropische vissen. Hoe bijzonder is dat om te dineren naast het aquarium raam?

Cargo Hold restaurant - Durban

Ontdek Durban met een citytour
Durban is flink opgeknapt voor het WK in 2010 en daarna zijn de verbeteringen aan de stad ook nog doorgezet. Gids China van Julnic Tours vertelt dat vanwege de vele zonuren per jaar de verkeerslichten tegenwoordig werken op zonnepanelen om kosten te kunnen besparen. Buiten de stad zijn twee uitzichtpunten waar je beslist naar toe moet. Persoonlijk vind ik het uitzicht vanaf ‘Curryroad’ het mooiste. Wil je een spectaculair uitzicht ga dan naar het stadion. Hier kan je met een kabelbaan naar een hoogte van 102 meter voor een 360 graden uitzicht.

Uitzicht Durban

Uitzicht Durban

Ik heb Durban als een veilige stad ervaren. Pas gewoon op je spullen zoals in elke grote stad en loop er niet met je kostbaarheden te koop. Bij een bezoek aan de ‘Bridge Market’ is een lokale gids aan te raden. Het centrum is goed begaanbaar en erg modern. Breng zeker een bezoek aan het stadhuis dat aan een mooi plein met aansluitend een park ligt.

Wat moet je doen in Durban

Couleur locale op de markten in Durban
Tegenover het stadhuis bevindt zich de Central Market. Leuk om even overheen te lopen maar naar mijn mening kan je hier vooral goedkope troep kopen. Als je onder de brug doorloopt vind je aan de rechterkant “The Workshop”. Dit oude treinstation is omgebouwd tot winkelcentrum en een bezoek waard omdat de oude station kenmerken nog goed te zien zijn.

The Workshop”. oud treinstation

Even verderop ligt de Victoria Street Market. Het is een Indiase markt en telt meer dan 170 stalletjes. Als je aan de achterkant naar buiten loopt zie je een brug waarachter de “Bridge Market” ligt. De naam had het niet beter kunnen zeggen. Hier kom je echt in een totaal andere wereld terecht. In de straat worden in diverse kleine stalletjes allerlei soorten kruiden aangeboden maar ook dode dieren. De locals noemen het de voodoo markt. De geur is niet te beschrijven maar ik kijk mijn ogen uit.

Ik wil mijn gids van alles vragen hierover maar hij draait erom heen en hij geeft op een gegeven moment duidelijk aan dat hij er niet over wil praten. De verkopers kijken argwanend naar ons westerse groepje toeristen en ze zijn er ook niet van gediend dat ik hier foto’s heb gemaakt. Het intrigeert me om hier rond te wandelen en ik baal er van dat ik de taal niet spreek en mijn gids niets wil loslaten. Ik ben wel blij dat ik hier überhaupt met een gids rondloop want ik zou me hier alleen niet echt veilig voelen.

Bridge Market - Durban

Even verderop gaat de markt over in een lange overdekte winkelstraat waar werkelijk in elke winkel hetzelfde wordt verkocht. De tv’s staan loeihard en iedereen probeert elkaar te overschreeuwen. Sommige mensen zullen misschien gek worden van de drukte maar ik laat het rustig over mij heen komen en ga helemaal op in deze voor mij nieuwe wereld.

Durban Botanical Gardens
Vanuit de drukte van de markten rijden we naar een ander gedeelte van de stad. We genieten van de rust in de prachtig aangelegde botanische tuinen. Het is de oudste tuin op het Afrikaanse continent en is ontwikkeld in 1849. Alle flora is lokaal en het park is vooral beroemd vanwege haar bijzondere bromelia’s en orchideeën. Je kan het park dagelijks gratis bezoeken.

Durban Botanical Gardens

Restaurant tips in Durban
Ik hou niet van vlees maar mocht jij een vleesliefhebber zijn dan raad ik je restaurant ”Buther Boys’  aan. Sinds 1999 is dit restaurant gevestigd in de drukke Florida Road. Blijf zeker na het eten nog even op de Florida Road waar rond een uur of tien het nachtleven begint. Er zijn hier vele leuke cafés en uitgaansgelegenheden.

Voor een luxe maar zeer betaalbaar diner raad ik je aan om een reservering te maken in het Ocean Terrace restaurant van het Oyster Box Hotel. Als je een curry liefhebber bent dan kan je hier kiezen uit elf soorten. Houd je niet van curry dan is het geen probleem. Er is genoeg variëteit op de menukaart en ook de vis is uitstekend. De wijn die wordt gemaakt in de eigen wijngaard maakt de avond compleet. Heb je iets meer te besteden dan zou ik zeker aanraden om de nacht hier ook door te brengen. Er zijn prachtige kamers en vanuit het buitenzwembad heb je een uitzicht op zee. Enig nadeel is dat het hotel op ongeveer 20 minuten van het centrum af ligt dus een huurauto is wel aan te raden.

Oyster Box Hotel

Dagtrips vanuit Durban
Vanuit Durban kan je diverse dagtrips maken. In de nabijheid ligt bijvoorbeeld het Hluhluwe Imfolozipark waar je de “Big 5” kan spotten in het oudste wildpark van Zuid Afrika.

Natuurliefhebbers moeten zeker naar Drakensberg. Een aanrader is om de Sani Pass & Lesotho Tour te doen. Hierbij rij je in een 4×4 door de bergen waar je geniet van de natuur en de grens oversteekt naar het Koninkrijk Lesotho. Op de top vind je de hoogste pub van Afrika. Je kan deze tocht ook zelf maken maar alleen als je een 4×4 auto hebt gehuurd. Ben je gek op de zee ga dan zeker dolfijnen, walvissen of haaien spotten. Vanuit Whilson’s Wharf kun je mee aan boord van Natal Shark Board om te zien hoe gevangen haaien weer worden vrijgelaten. Ben je wel in voor een thrill ga dan mee met een “shark dive”.

Ben jij wel eens in Durban geweest?

Print Friendly, PDF & Email

Related Post