De stad Bilbao vorm het hart van Baskenland. Ik ging drie dagen op citytrip en ontdekte de leukste en beste bezienswaardigheden in Bilbao. Daarna reisde ik langs de Baskische kust en reed ik door naar de wijnstreek La Rioja.

Bilbao, gelegen in Baskenland

De stad Bilbao is gelegen in Baskenland. Het is goed om te weten dat Bilbao een autonome regio van Spanje is en de inwoners zichzelf Baskisch noemen en niet Spaans. In Baskenland spreekt men een eigen taal, gelden er Baskische wetten en zijn er Baskische tradities.

De hoofdstad van Spaans-Baskenland is Bilbao en daarnaast is er een gedeelte dat Frans-Baskenland heet. Het liefste willen de inwoners van zowel Frans- als Spaans Baskenland zich compleet afscheiden van Spanje en een zelfstandig land vormen. Je kent vast wel de afscheidingsbeweging (ETA), Euskadi Ta Askatasuna, die sinds 2011 probeert om op een vreedzame manier deze afscheiding te bewerkstelligen.

De meeste Basken voelen zich namelijk totaal niet verbonden met Spanje, Spanjaarden en de Spaanse cultuur. Al met al is het een vrij complex verhaal. Ik benoem het in dit artikel zodat je dit weet maar ik ga verder niet in op het hoe en waarom en richt mij liever op de toeristische aspecten van de stad Bilbao en de omgeving van Baskenland.

Tips voor beste bezienswaardigheden in Bilbao

Bilbao is de grootste stad en is daarmee gelijk ook het hart van Baskenland. Bilbao stond bekend als grauwe industriestad maar het bijzondere is dat Bilbao het voor elkaar heeft gekregen om de stad compleet te transformeren. Mede door de komst van het Guggenheim Museum naar Bilbao stond de stad in één klap op het wereldtoneel. Er is serieus een naam gegeven aan deze mega transformatie, men noemt het; ‘het  Guggenheim-effect of het Bilbao-effect’. Er zit namelijk een compleet plan achter de herindeling en inrichting van de stad. In andere steden zie je wel eens zien dat vervallen delen van een stad worden opgeknapt of dat juist de rauwe randjes worden bewaard en een hele nieuwe scène aantrekken.

In Bilbao dachten ze, we halen hier en daar gebouwen naar beneden en bouwen er iets nieuws. We maken de Nervion rivier schoon zodat men daar watersport kan gaan beoefenen. We gaan parken aanleggen, een wandelpromenade en zorgen ervoor dat er bezienswaardigheden naar Bilbao toekomen. De komst van het Guggenheim Museum was het grootste succes. Het kostte 120 miljoen Euro om het museum te bouwen maar dat heeft de stad binnen drie jaar terug verdiend. Dat is een rendement waar je U tegen zegt.

Dakterras Azkuna Zentroa

Uitzichtpunt Bilbao, rooftop bar Le Club

Wat ik meestal als eerste doe tijdens een stedentrip? Ik kijk waar het hoogste punt is zodat ik de stad van bovenaf kan bekijken. Daarnaast ben ik gek op rooftopbars dus als die combinatie er is dan maak je mij helemaal blij. Zo belandde ik op het dakterras van het 4* Hotel Ercilla bij rooftop bar Le Club. Hier schenken ze geen High Tea maar een High Cocktail en dat is precies de goede start van je citytrip in Bilbao. En lekker is het om een bij een temperatuur van meer dan 30 graden een ijskoude cocktail uit een ijszak te drinken.

Ik was er op zondagavond en dan is er van 18.00 tot 21.00 uur een DJ aanwezig die lekkere lounge muziek draait. Blijf zeker tot zonsondergang om te genieten van de zonnestralen die over de stad schijnen en het uitzicht extra mooi maken. Goed om te weten is dat het restaurant Bermeo van Hotel Ercilla meerdere malen bekroond is tot ‘Beste hotelrestaurant van Spanje‘. Meer foodtips vind je bij tip 10 voor Bilbao.

Op zoek naar meer rooftopbar tips in Bilbao?

  • Gran Hotel Domine heeft ook een dakterras
  • Rooftop terras bij Azkuna Zentra (hier is ook een overdekt zwembad, zie ook de foto hierboven).

Uitzichtpunt Bilbao, ga naar een rooftop terras

Dwaal rond in oude centrum Bilbao, Casco Viejo

Het oude dorpscentrum van Bilbao, ‘Casco Viejo’ staat in groot contrast met het hippe moderne centrum dat in Bilbao is verrezen. De locals noemen het ook wel de ‘Siete Calles’, de zeven straten. Bezoek de Santiago de Bilbao kathedraal, bekend van de pelgrimsroute naar Santiago de Compostela.

Maak je eigen Pintxos tour rondom het oude stadsplein Plaza Nueva, strijk neer op een terrasje en gooi je kleingeld dat je overhoudt in de ‘Txikiteros Box’ op de hoek bij ‘Calle Santa Maria’, ‘Calle del Perro’ en ‘Calle de la Pelota’. Alle locals doen dit om een bijdrage te leveren aan de goede doelen in en voor de stad Bilbao. Hou je van lokale producten? Bezoek dan de Mercado de la Ribera. De markthal is maar liefst drie verdiepingen groot dus foodies kunnen hier helemaal los.

Beste bezienswaardigheden in Bilbao

Relaxen in Parque de Doña Casilda Iturrizar

Als je een stad bezoekt en er is een hittegolf dan ga je toch andere dingen doen als dat het regent. Super fijn als je dan ook in een stad bent waar je volop parken hebt. Het grootste park in Bilbao is het ‘Parque de Doña Casilda Iturrizar’. Neem je kleedje en wat te drinken mee en relax in het gras, loop langs de kinderboerderij of geniet met je voeten in de fontein. Er zijn ook voldoende bankjes in het park om even uit te rusten.

Hou je van musea en van kunst dan is het ‘Museo de Bellas Artes’ een aanrader. Dat bevind zich in de buurt van dit park. Hier vind je historische kunstwerken en kan je kijken naar hedendaagse kunst. Na het Guggenheim Museum is dit het grootste museum van Baskenland.

Relaxen in Parque de Doña Casilda Iturrizar

Ontdek Bilbao vanaf het water, ga kayakken

Een stad ziet er altijd anders uit vanaf het water. En als je van een beetje sportiviteit houdt dan is het leuk om de rivier op te gaan. Leuk om te weten is dat er jaarlijks vanaf de brug ter hoogte van het Guggenheim Museum het ‘Red Bull Cliff Diving’ event plaats vind. Langs het water zijn twee locaties te vinden waar je SUP boards, Big SUP’s, Step-SUP’S, kano’s en kayaks kan huren.

Wij kozen ervoor om samen te gaan kayakken en een kayak te huren voor twee huur á €23,- totaal via Bilbobentura. Een leuke manier om de beste bezienswaardigheden in Bilbao te zien.

Kayakken Bilbao

Slenteren over wandelpromenade

In Bilbao is het over het algemeen wisselvallig weer. Toen ik er was, was het er bloedheet en dan is een beetje verkoeling wel fijn. De wandelpromenade langs de rivier is een fijne plek om beschut onder de palmbomen te wandelen of even te relaxen in het aangrenzende park.

Stedentrip naar Bilbao

Bezoek het Guggenheim Museum in Bilbao

Vooralsnog gaan de meeste reizigers naar Bilbao voor het wereldberoemde Guggenheim museum. Het is één van de beste bezienswaardigheden in Bilbao. Met de komst van het museum heeft de stad Bilbao zich in één keer in de kijker gezet en trekt het nu meer dan één miljoen mensen per jaar naar de stad. Bilbao is nu één van de vijf steden op de wereld met een Guggenheim museum. De architectuur van het museum ziet eruit als een futuristisch schip en ik vind de mat zilveren kleur echt super vet. Je kan een vaste collectie bezichtigen in het Guggenheim en daarnaast zijn er wisselende tentoonstellingen.

Guggenheim Museum in Bilbao

Ga naar Sopelana strand in omgeving Bilbao

Wil je de stad even ontvluchten of heb je gewoon zin om de Baskische kust te ontdekken? Dan raad ik het Sopelana strand aan omdat ik dit het mooiste strand van Bilbao vind. In hoeverre je dan ook kan spreken van het strand van Bilbao. Dat is namelijk net zoiets als zeggen dat;  ‘Scheveningen het strand van Den Haag is‘.

De afstand van Bilbao naar het strand valt best mee. Het dichtstbijzijnde strand nabij Bilbao is het strand van Gexto. Hier reis je met de metro vanaf Bilbao in 20 minuten naar toe. Echter vind ik het Sopelana strand een stuk mooier en ruiger. Vanaf Bilbao reis je met de metro in 35 minuten naar het treinstation van Sopela. Vanaf daar is het ongeveer 15 minuten lopen naar het Sopelana strand. Je kan er ook voor kiezen om voor €0,80,- met een bus vanaf het treinstation naar het strand te gaan. Ik moet zeggen dat ik vooral de laatste vijf minuten de moeite waard vind om te zeggen dat je moet gaan wandelen. Ik werd namelijk compleet verrast toen ik over het zandpad liep en ineens bovenaan de klif stond en uitkeek over het strand.

  • Neem metrolijn L1 richting Plentzia en stap uit bij Sopela

Sopelana strand Bilbao

Getxo, bekend van de langste hangbrug ter wereld

Getxo is de plaats met het dichtstbijzijnde strand van Bilbao. Een mooi strand vind ik ‘Las Arenas’ niet omdat je uitkijkt op de industrie in de verte. Wat ik wel mooi vind zijn de prachtige huizen die op de heuvel langs de kust staan. Met de metro kun je in 20 minuten vanuit het centrum van Bilbao naar Getxo reizen.

Bijzonder aan Getxo is vooral dat je hier één van de twee langste hangbruggen ter wereld kan vinden. En voor je bucketlist moet je daarmee natuurlijk even naar de overkant varen. Voor nog geen Euro ben je weer een ervaring rijker. Mocht je ook op deze bijzondere brug willen staan dan kan je voor €10,- ook een wandeling bovenop de brug maken.

  • Neem metrolijn L1 richting vanaf Bilbao Plentzia en stap uit bij metrostation Areeta, dat is vlakbij de hangbrug.

Getxo strand

Shoppen in Bilbao

Ik ben geen shopfan maar als je daar wel van houdt dan moet je dit weten als je wilt gaan shoppen in Bilbao. De inwoners van Bilbao zijn namelijk erg gesteld op hun eigen merken en houden van boetiek winkels van lokale eigenaren. Dat betekent dan ook dat je juist super leuk kan shoppen omdat er zoveel winkels zijn die je nergens anders ziet.

En ben je toch op zoek naar de grote merken of wil je even langs de bekende H&M of naar de Media Markt dan ga je naar de Shoppingmall ‘Centro Comercial Zubiaarte’. Dat is namelijk de plek waar alle ketens zijn ‘weggestopt’.

Shoppen in Bilbao

Helemaal hip, de Pintxos barren

Jullie weten inmiddels wel dat ik absoluut geen foodie ben. Dat is dus ook niet de reden dat ik naar Bilbao ging. Maar voor jou kan dat juist wel een reden zijn want nergens ter wereld is er zo’n hoge concentratie van Michelinsterren restaurants als in het noorden van Spanje. De Baskische regio heeft een rijke gastronomische cultuur en wordt gerekend tot een van ‘s werelds beste food bestemmingen. Maar liefst vier restaurants zijn opgenomen in de exclusieve top 50 beste restaurants van de wereld: Asador Etxebarri (nr. 6), Mugaritz (nr. 9), Arzak (nr. 30) en Azurmendi (nr. 38).

En naast al die Michelin restaurants vind je op elke straathoek wel een ‘Pintxos bar’. Pintxos zijn kleine hapjes en gerechtjes die je kan nuttigen aan de bar of kan meenemen. Alle hapjes staan uitgestald op de bar dus je kan kiezen met je ogen wat jij er lekker uit vind zien. Je betaald gemiddeld tussen de €1,50 en €5,- voor één Pintxos gerechtje.

Pintxos barren - Bilbao

Bezienswaardigheden Bilbao op kaart

Meestal heb ik zo door hoe een stad in elkaar zit, maar in Bilbao wist ik het even niet meer op dag 1. Daarom vond ik het super fijn dat ik op dag twee met een lokale gids op pad ging. Ik ervaarde namelijk dat als ik aan locals vroeg; ‘waar het centrum was’, er werd gevraagd aan mij; ‘welk centrum’. Ehm…hét centrum! Bilbao heeft eigenlijk drie centra, het oude centrum, het historische centrum en het nieuwe centrum.

De beste bezienswaardigheden in Bilbao liggen dan ook verspreid door de stad en daarom is het handig de bezienswaardigheden Bilbao op een kaart te zien. Dus heb ik speciaal voor jou deze Google Maps kaart gemaakt en gemarkeerd waar je de leukste en beste bezienswaardigheden in Bilbao vind.

  • Bilbao ontdekken met een lokale gids? Maak een afspraak met: Maria Izquierdo (+34 677 019 675)

Openbaar vervoer in Bilbao en omgeving

In principe kan je prima de beste bezienswaardigheden in Bilbao te voet ontdekken. Enige is dat vanwege de drie centra die er zijn het wel behoorlijke afstanden zijn maar wat mij betreft prima te doen. Ga je liever een paar haltes met de tram of de bus dan kan dat natuurlijk ook. Wil je de omgeving buiten Bilbao ontdekken dan kan je gemakkelijk vanuit het centrum met de metro naar de plaatsen aan de kust reizen.

Je kan geen dagkaart kopen die je onbeperkt kan gebruiken dus als je meerdere stops maakt ben je wel wat duurder uit dan dat je in één keer bijvoorbeeld naar het eindpunt bij het strand van Sopelano zou reizen.

  • 1 enkele reis zone 1 > €1,60
  • 1 enkele reis zone 2 > €1,80
  • 1 enkele reis zone 3 > €1,90

Openbaar vervoer in Bilbao en omgeving

Openbaar vervoer in Bilbao en omgeving

Het weer in Bilbao

Het weer in Bilbao kan erg wisselvallig zijn en is een beetje vergelijkbaar met Nederland. Echter mijn ervaring is de laatste tijd dat je nergens meer een peil kan trekken op het weer. Toen ik in Bilbao was, was het meer dan 30 graden! Uitzonderlijk heet dus en de stad is daar totaal niet op voorbereid of ingericht.

Dus ik zocht verkoeling in een fontein, ging kayakken op de rivier en ging chillen op een dakterras bij een overdekt zwembad. Toen dat niet genoeg bleek stapte ik in de metro op weg naar de stranden aan de Baskische kust en die zijn verrassend fijn. Dus wat te doen als het warm is in Bilbao:

  1. Spring niet in de fontein, want van agent nummer 1 mocht ik erin maar agent nummer 2 sommeerde mij eruit te gaan. Of gok je het erop?
  2. Ga naar de Baskische kust en chill op Sopelana Beach
  3. Ga kayakken op de rivier, een leuke manier om een aantal van de beste bezienswaardigheden in Bilbao te zien
  4. Relax op het dakterras bij het overdekte zwembad, voor meer info zie: Azkuna Zentroa

Het weer in Bilbao

Hotel in Bilbao

Het is maar net wat je wilt natuurlijk qua hotel overnachting in Bilbao. Ben je op zoek naar een budget hotel in Bilbao of wil je genieten van een hotel met zwembad en wellness faciliteiten? Vanwege drukte in de stad en heb ik zelf overnacht bij Hotel Silken Indautxu. Het hotel ligt lekker centraal in de stad en de kamers zijn prima. Maar persoonlijk zou ik kiezen voor een hotel met wellness faciliteiten of een hip design hotel met dakterras.

 

Hotel in Bilbao

Omgeving Bilbao ontdekken

Ik ging niet op stedentrip naar Bilbao alleen. Ik vloog naar Bilbao om deze stad te ontdekken en daarnaar door te rijden naar de Spaanse regio La Rioja voor een rondreis en een bezoek aan het wijnfeest in Haro. Ik heb nog niet alle reistips uitgewerkt voor de omgeving van Bilbao maar zet ze hier wel alvast even kort op een rij:

  • Ga naar de langste hangbrug ter wereld in Gexto
  • Ga naar Sopelano strand met de mooie kliffen
  • Rij naar Gaztelugatxeko Doniene
  • Ontdek San Sebastian en ga zeker naar de top van de heuvel bij helder weer
  • Maak een rondreis door Spaanse wijnstreek La Rioja
  • Ga naar Battala del Vino, het wijngooifeest in Haro

Gaztelugatxeko Doniene

Reizen naar Bilbao

Op een half uur afstand van het centrum van Bilbao vind je het vliegveld van Bilbao. Voor ongeveer €3,- kan je vanaf het vliegveld met de bus naar het centrum reizen. Heb je daar geen zin in en wil je met een taxi naar het centrum dan kan dat natuurlijk ook en daarvoor betaal je rond de €25,-.

Vanuit Nederland kan je rechtstreeks met Vueling vliegen naar Bilbao. Ik boekte mijn vliegtickets via Tix.nl omdat ik daar de goedkoopste retourtickets vond. Ik betaalde €111,- voor een retourvlucht exclusief ruimbagage.

Reizen naar Bilbao

Auto huren in Bilbao

In de stad Bilbao zelf heb je geen auto nodig. Je kan het centrum prima te voet ontdekken en af en toe een paar haltes met de bus of metro reizen. De stranden in de omgeving van Bilbao liggen op een reisafstand tussen de 10 en 40 minuten. Afhankelijk van welk strand je kiest om naar toe te gaan.

Wil je Baskenland verder ontdekken dan raad ik je zeker aan een auto te huren. Het geeft je de flexibiliteit om er zelf op uit te trekken en daarbij is het een ideale omgeving om te gaan auto rijden. Ik ben met de auto langs de Baskische kust gereden en daarna ben ik door gereden naar de La Rioja wijnstreek. Ik heb het niet uitgezocht maar ik heb amper openbaar vervoer mogelijkheden gezien in de La Rioja streek. Daarbij ben ik gewoon een autohuur fan omdat je dan volledige vrijheid hebt en veel meer ziet.

Het gemakkelijkste is om een auto te huren bij een stadskantoor in Bilbao en de huurauto dan bijvoorbeeld terug te brengen op het vliegveld. Het goedkoopste is om je huurauto op het vliegveld op te halen en in te leveren. Ik heb vanuit Nederland een auto gehuurd bij Sunny Cars omdat ik goede ervaringen heb met deze autoverhuur organisatie en ze graag aanraad onder andere vanwege de zorgeloze all-inclusive formule. Ik koos er qua kosten voor om de huurauto op te halen op het vliegveld in Bilbao.

Auto huren in Bilbao

Reistips voor Spanje

Je hebt nu alles kunnen lezen over de beste bezienswaardigheden in Bilbao en een beetje over de Baskische kust van Baskenland. Hoewel het dus niet onder Spanje valt maar wel bij Spanje hoort deel ik hier ook even de rest van mijn Spanje tips ter reisinspiratie.

Welke beste bezienswaardigheden in Bilbao ga jij als eerste ontdekken?

Print Friendly, PDF & Email

Related Post