Mijn reis naar Canada was onvergetelijk. De route van Vancouver over de Sea to Sky highway was een van de mooiste routes die ik ooit gereden heb. Toen had ik nog niet kunnen bedenken hoeveel toffe outdoor belevenissen er nog voor mij in het verschiet lagen. Dat moment dat ik versteld stond toen ik voor het eerst in mijn leven een beer zag, het gegil tijdens het ziplinen, het genieten van de omgeving vanaf een paardenrug. Hoe gaaf is het dat je eind mei nog gewoon kan skiën op de gletsjer en ‘s middags kan wandelen langs de Whistler trail? Ontdek de vijf must do outdoor avonturen in Whistler.

Outdoor Adventures in Whistler, Canada

De rit van het vliegveld naar Vancouver is een van de mooiste roadtrips die ik ooit reed. Als je nog maar een paar kilometer van Vancouver bent verwijderd kan je al genieten van de mooiste uitzichten langs de Sea to Sky Highway. Bij het dorpje Squamish moet je beslist even stoppen voor een korte wandeling naar de Shannon Falls.  Vanaf hier rij je verder landinwaarts en na een paar uur sta je in outdoor mekka, Whistler.

Whistler is vooral bekend vanwege het grootste skigebied van Noord-Amerika, Whistler-Blackcomb. In de winter is Whistler dan ook favoriet onder wintersporters maar ook in de lente en zomer is Whistler ideaal voor outdoor liefhebbers. Ik ging zelf eind mei en combineerde Hemelvaart en Pinksteren, (extra vrije dagen) zodat ik extra lang op avontuur kon in Canada. Het ideale van de maand mei is dat je in de ochtend naar de gletsjer kan om te skiën en in de middag in een
T-shirt bij het meer kan relaxen. Of je gaat een van de vijf onderstaande avonturen beleven…

1. Beren spotten in Whistler, bere(n)gezellig

Een derde van alle zwarte beren en grizzlyberen leeft in de Canadese staat British Columbia. De kans dat beren spotten in Whistler lukt is dan ook vrij groot. Bij dieren spotten speelt geluk een grote rol en dat is precies wat ik had toen ik van de top van de gletsjer naar het dal skiede.  Ik ging in volle vaart de laatste witte strook sneeuw af op weg naar het dal en hoorde ineens mijn vriendin roepen, “een beerrr”. Ik draaide mij om en op nog geen 10 meter afstand zag ik deze bruine beer van wel heel dichtbij. Woww, dit was zo bijzonder!

Beren-British-Columbia-Canada

2. Skiën op de gletsjer, Whistler Blackcomb

Whistler Blackcomb is het grootste skigebied van Noord-Amerika, de twee skigebieden worden verbonden door de Peak 2 Peak Gondola. Ook al ben je geen wintersporter, je moet in de gondel omdat het fantastische uitzichten biedt. Daarbij is het de hoogste én de langste ononderbroken gondelbaan ter wereld. In 2010 was Whistler Blackcomb het toneel van de Alpineskiën-wedstrijden van de Olympische Winterspelen 2010 en de Paralympische Winterspelen 2010.

Voor mij was het mijn tweede wintersport reis dus mijn ski skills waren nog lang niet zo goed. Gelukkig was ik bij skilerares- en vriendin Linda op bezoek die mij al het moois heeft laten zien. Whistler is het wintersportmekka van Canada en niet voor niets reizen jaarlijks vele mensen helemaal naar Canada voor een wintersport vakantie. Maar het is dus ook een idee om net als ik aan het einde van het wintersport seizoen te gaan zodat je het beste van twee werelden kan combineren.

whistler-blackcomb-canada

Skiën op de gletsjer

3. Paardrijden nabij Whistler

Inmiddels weten jullie het wel, overal waar ik kom ga ik paardrijden op reis. De natuur nabij Whistler is prachtig om te paardrijden en je kan tours maken van een paar uur, tot vele uren en ook dagen. Het is van belang om van te voren goed uit te zoeken waar je wilt rijden en wat je wilt zien en doen onderweg.

Paardrijden-Canada-whistler

4. Ziplinen tussen de torenhoge bomen

Tijdens deze reis bofte ik want vriendin Linda was niet alleen mijn skilerares maar ook mijn Zipline gids. Ze werkte namelijk zowel voor het skigebied als voor Ziptrek Tours. Ideaal dus om met haar de Eagle Tour van Ziptrek te beleven. Deze Eagle tour duurt ongeveer 2,5 uur, bevat 5 ziplines en het bewandelen van een mooie route door de natuur en over bruggen die gespannen zijn tussen de boomtoppen. De Eagle tour kost CAN 129,-.

Voor wie niet weet wat het is, een zipline is een metalen kabel die over een bepaalde afstand is gespannen. Zodra je bij één van de plateaus uitkomt waar een zipline is bevestigd laat je jezelf door de Ziptrek gids bevestigen aan de zipline. Dit gebeurt door middel van een katrol dat aan je harnas wordt vastzit. Daarna moet je jouw angst even overwinnen om van het plateau af te stappen en dan kan je genieten van een afdaling met grote snelheid tussen de boomtoppen van Whistler. Zo gaaf! De hoogste zipline is vergelijkbaar met een gebouw van 30 verdiepingen hoog, op de snelste zipline kan je 90 kilometer per uur halen en de langste zipline gaat over een lengte van 730 meter. Tip; ga ondersteboven naar beneden. Geweldig!

Natuurliefhebbers boffen ook want onderweg kan je diverse soorten mossen zien, die een essentieel onderdeel zijn van het bijzondere ecosysteem in Whistler. Het is een soort harengordijn en wordt daarom ook wel heksenhaar of “Old Man’s Beard” genoemd. Weet je dat ook weer.

Ziptrek-Tours-Eagle-Tour-Zipline-Whistler

Whistler-Ziptrek-Tours-Eagle-Tour-Zipline

5. Hiken over Whistler Valley Trail

Na de adrenaline rush van het ziplinen kan je rustig bijkomen tijdens een wandeling of hike over de in totaal veertig kilometer lange Whistler Valley Trail. Vanaf het meer aan de voet van Whistler Blackcomb kan je uren wandelen langs het meer en naar diverse uitzichtpunten. Onderweg kom je onder andere een golfbaan tegen en als je geluk hebt spot je, net als wij, bevers in de rivier of een eekhoorn onder een rots. Lakeside Park heeft een zandstrand, ideaal met lekker zonnig weer en in de zomer kan je er kano’s huren. Als je wilt kajakken dan moet je naar Wayside Park of naar de River of Golden Dreams die tussen Alta Lake en Green Lake stroomt.

Whistler Valley Trail

Dieren spotten in Whistler

Collega reisblogger Antonette van We12travel is ook in Whistler geweest. Als je benieuwd bent naar haar Canadese reisavonturen dan moet je die ook zeker even lezen.

Reizen naar Canada, denk aan eTA e-Visa Canada

Sinds eind 2016 heb je voor reizen naar Canada een eTA, (Electronic Travel Authorization) nodig. Het gaat om een toelatingseis waarbij de Canadese overheid reistoestemming zodat jij als reiziger het lang mag betreden. Het doel van eTA is om de veiligheid van vliegverkeer naar Canada te vergroten en het biedt Canada de mogelijkheid ongewenste reizigers te weren. Een eTA is geldig voor mensen die korter dan 6 maanden in Canada verblijven. Ga je langer dan 6 maanden dan zal je een visum moeten aanvragen.

Hoe kom ik aan een eTA?
Je kan het eTA aanvragen via het eTA-aanvraagformulier. Daarna kan je direct online betalen (via iDeal) en over het algemeen wordt het eTA binnen twee uur goedgekeurd en digitaal naar je verstuurd. De aanvraag voor het eTA kost €19,95 per persoon.

Een eTA aanvragen met spoed?
Heb je last minute een goede ticketdeal gezien naar Canada en vertrek je binnen 72 uur? Dan kan je ook een eTA spoedaanvraag doen. De eTA spoedaanvraag werkt hetzelfde als de normale eTA aanvraag alleen wordt jouw verzoek vooraan in de rij geplaatst van eTA aanvragen. Je hoeft de ticketdeal niet te laten lopen want het kost je maar €5,- extra om een eTA spoedaanvraag te doen.

Ben jij wel eens in Whistler geweest?

Related Post