Valencia is booming! Hoorde ik iedereen eerst over allerlei Spaanse steden nu hoor en zie ik steeds meer mensen die een citytrip naar Valencia boeken. De stad Valencia is gelegen aan de zonnige Spaanse kust van de Middellandse Zee en dat is zo’n fijne plek. Zelfs in oktober en met een beetje geluk kan je in november nog heerlijk genieten van het mooie weer en van het buitenleven. Daarbij, Valencia is ontzettend divers. Het is de enige stad die zo dichtbij een natuurpark ligt, het platteland is nog geen vijf minuten rijden, in de stad raak je niet uitgekeken en er valt ontzettend veel te zien en te doen.

10 x Wat te doen in Valencia?

Ok, je hebt besloten dat het een reis word naar Valencia. Maar wat moet je dan gaan doen? Op het internet lees je vele top 10 lijstjes en je kan er van op aan dat in elk lijstje een aantal highlights worden genoemd. Maar in elk lijstje vind je ook een aantal parels. Iedere reiziger heeft namelijk andere wensen. Dus hou je van zon, wellness, strand, genieten, fietsen om een stad te leren kennen, (Valencia telt 120 kilometer aan fietspaden) en van het zien van een paar highlights in Valencia? Lees dan gauw verder…

1. Geniet van de aangename temperaturen 

Omdat Valencia aan de Middellandse Zee ligt is het er in ons najaar en in de winter erg aangenaam. In oktober en november heb je nog kans op temperaturen van rond de 25°C en in de winter is de gemiddelde maximumtemperatuur 17°C. Voor mij als zon- en buitenleven liefhebber de perfecte stad voor een citytrip in het najaar. Ik heb kilometers door de branding gewandeld, genoten in een topje op een terras en de zon zien ondergaan vanaf een dakterras.

10 x Wat te doen in Valencia

2. Ga op ontdekking in de Stad van Kunsten en Wetenschappen

Santiago Calatrava is de architect die het gezicht van Valencia voor een deel bepaalde. Met de bouw van wat nu het toonbeeld is van futuristische architectuur werd in 1989 begonnen en precies 20 jaar later was het laatste gebouw klaar. La Ciudad de las Artes y Ciencias, de Stad van Kunst en Wetenschap, moet je bezoeken om verwonderd te worden door de imposante gebouwen die weerspiegelen in het water. Je vind er een IMAX-bioscoop (in de Hemisfèric), Europa’s grootste aquarium (in Oceanogràfic), het wetenschapsmuseum Príncipe Felipe en het operagebouw Palau de les Arts Reina Sofía. Maar vergeet de bijzondere brug l’Assut de l’Or en de eventlocatie Agora niet. Het is een fantastische plek om doorheen te fietsen en mijn tip is; ga zowel overdag als in de avond kijken naar de bijzondere gebouwen.

Ga op ontdekking in de Stad van Kunsten en Wetenschappen

La Ciudad de las Artes y Ciencias

La Ciudad de las Artes y Ciencias - Valencia

3. Ontspannen en genieten van uitzicht op het dak van Barcelo

Tegenover de Stad van Kunst en Wetenschap vind je de zwarte kubus Barceló Valencia. Dit moderne hotel beschikt naast een spa en fitnesscentrum op de bovenste verdieping ook over een rooftop terras met een geweldig uitzicht over de stad. Zorg dat je hier rond zonsondergang tijd bent en zie de dag overgaan in de avond. Als je van tevoren hebt gereserveerd kan je daarvoor of daarna genieten van een fijne wellness behandeling.

Barceló Valencia

Uitzicht Barceló Valencia

Viewpoint Barceló Valencia

4. Parque Natural de la Albufera

Parque Natural de la Albufera is het grootste Europese Natuurpark dat zo dicht bij een grote stad ligt. Heb je even genoeg van de stad of heb je behoefte aan natuur of een strand voor jezelf dan moet je hiernaar toe. Vanaf het centrum van Valencia kan je er al in een half uur naar toe fietsen en zeker in het najaar is het hier een ultiem rustpunt. Het enorme zoetwatermeer kan je verkennen door aan boord te stappen van een fluisterboot die je langs de rijstvelden naar het meer vaart waar het nog geen 2 meter diep is.

Midden in het natuurpark ligt het kleine dorpje El Palmar. Tot de 14e eeuw was het een eiland en vele meesterwerken zijn gebaseerd op dit kleine Spaanse dorpje. Als je een foodie bent moet je hier zeker naar toe want de Valenciaanse schotels zoals de; “Arrós a banda en Alli i pebre of Espardenya” zijn de lokale toppers omdat ze gevuld zijn met palingen uit het meer.

In het natuurpark vind je ook ruigere stranden zoals Playa de El Saler. Als je het geluk hebt dat je in de juiste tijd er bent dan kan je zelfs hele groepen flamingo’s zien. Last but least, ga op een zonnige dag want ik heb mij laten vertellen dat je hier de mooiste zonsondergangen van Valencia en omgeving ziet. Helaas had ik de pech dat het enorm bewolkt en zelfs een beetje mistig was, vandaar ook de niet zo mooie foto’s.

Parque Natural de la Albufera

Mountainbiken in Parque Natural de la Albufera

Fluisterboot Albufera Natuurpark - Valencia

5. Verdwaal in de straatjes van Valencia

Zowel in het centrum als in de wijken daaraan grenzend kan je fijn ronddwalen. Hoe smal het straatje ook is toch weet een restaurant er nog een terras van te maken, andere straten worden opgefleurd met streetart en voor je het weet kom je uit op een bijzonder plein of staat er ineens een imposant bouwwerk voor je neus.

Gebouwen die je zeker niet mag missen zijn; Mercado Central, Torres de Serranos, de Kathedraal van Valencia en Iglesia de San Martín. Hou je van streetart? Dan moet je tijd maken om te struinen door de wijk, El Carmen.

Valencia Citytrip

Valencia Citytrip

Weekendje weg Valencia

Weekendje weg Valencia - Streetart

Valencia - Streetart

6. Fietsen door Jardin del Turia en door naar het strand

Fietsen vind ik de ideale manier om een stad te ontdekken en ik moet zeggen dat Valencia een erg fietsvriendelijke stad is. Er ligt maar liefst 120 kilometer aan fietspaden en binnen no time ben je van het centrum op de strandboulevard en als je iets verder fietst sta je in het Albufera natuurpark. Enige is, het is soms een beetje uitkijken op de fietspaden want de fietspaden zijn mooi omgeven met bomen maar die worden niet allemaal op tijd gesnoeid;)

Het leukste vond ik om op de fiets door de voormalige rivier te fietsen dat nu een prachtige tuin is, Jardin del Turia. Toen de Turia rivier werd droog gelegd werd de Jardin del Turia aangelegd. Het park is zo’n negen kilometer lang en stroomt als een rivier door de stad. Het ziet er niet alleen mooi uit, maar het park is ook echt een fijne plek om de tijd voor te nemen. Mensen laten hier hun hond uit, kids spelen in de enorme speeltuin, stelletjes picknicken op het gras, sportliefhebbers trainen zich suf op de apparaten en wandelaars en fietsers genieten van de groene strook midden in de stad.

Vanaf de bouwwerken van La Ciudad de las Artes y Ciencias duurt het nog even voordat je bij het strand bent maar er valt genoeg te zien onderweg. Bij het havengebied zie je vele oude pakhuizen en even verderop kan je je vergapen aan de enorme jachten. Maar uiteindelijk kom je bij de strandboulevard terecht en als je hongerig bent geworden van de fietstocht moet je zeker stoppen bij Portolito voor de beste Patatas Bravas. Heb je meer trek in iets zoets of hartigs fiets dan nog even door naar het immens populaire strandtentje La Mas Bonita. Neem de tijd want het staat hier soms rijen dik.

Fietsen door Jardin del Turia

Fietsen door Jardin del Turia

Fietsen door Jardin del Turia

Jardin del Turia - Valencia

Valencia - Fietsen

7. Paella maken op het platteland, de Huerta en Horchata proeven

De Huerta, dat is het platteland van Valencia. Een tuinbouwgebied van deze omvang vind je nog maar weinig in Europese voorsteden. Op de Huerta worden de typische producten van de Valenciaanse gastronomie gekweekt, groenten, rijst en chufa. Als je altijd al eens paëlla hebt willen maken zorg dan dat je een plek reserveert op een tour naar de Huerta zodat je samen met een groep leert hoe je paëlla maakt.

Als je met eigen vervoer gaat maak dan een stop bij Horchateria Daniel en proef het lokale nummer één drankje, Horchata. In het Valenciaans spreek je het uit als; orxata en in het Spaans als Horchata. Deze melkachtige substantie wordt gemaakt van aardamandelen (of tijgernoten), water en suiker. Vele Valencianen maken er de tijd voor om in het weekend naar een Horchateria te gaan om een Horchata te drinken. Het is net zoiets als dat wij afspreken voor een koffie date.

Horchateria Daniel

Horchata proeven - Valencia

Huerta platteland Valencia

Paella maken - Huerta platteland Valencia

8. Relaxen aan zee

De zon en de zoute zee doet mij altijd goed. Dus als het even kan vind je mij op een zomerse bestemming die in de buurt van het strand ligt. Daarom vind ik Valencia ook fantastisch. De temperaturen zijn nog heerlijk om kilometers lang door de branding te lopen. Als het uiteraard echt warm is zou een duik in zee ook nog kunnen.

Valencia is trots op haar kilometerslange stranden. Vlakbij het centrum vind je het strand Malvarrosa, direct grenzend aan de strandboulevard, Paseo Marítimo. Hou je van een lange strandwandeling dan kan je over een lengte van zeven kilometer over de strandboulevard of langs de zee wandelen naar het Cabanyal strand, nabij Hotel Las Arenas. Hou je meer van een ruiger strand dan moet je naar natuurpark Albufera, Playa de El Saler.

Relaxen aan zee

Relaxen aan zee, strandboulevard Valencia

Strandboulevard Valencia

9. Patatas Bravas eten bij Portolito

Een foodie ben ik absoluut niet maar waar ik echt van hou is Patatas Bravas. Tijdens elk diner heb ik wel een portie besteld maar de lekkerste at ik bij Portolito aan de strandboulevard. Ze waren hier niet alleen ontzettend lekker, het werd ook nog eens opgediend als food art. Naast de heerlijke patatas bravas serveren ze hier ook heerlijke chocolade desserts en zit je gewoon op een toffe locatie direct aan de boulevard en het strand van Valencia.

Patatas Bravas eten bij Portolito

Portolito - Restaurant - Valencia

Portolito - Valencia

10. Kijken, proeven en ruiken op Mercado Central

Last bot not least, neem de tijd voor een bezoek aan Mercado Central in het hart van Valencia. Deze overdekte markt heeft een oppervlakte van maar liefst 8.160 vierkante meter en het zal je dan ook niet verbazen dat je hier wel 250 shops vind. Je ruikt hier van alles, kan diverse dingen proeven en overal waar je kijkt zie je sinaasappelen. Dat kan ook niet anders gezien het 80% van het exportproduct bedraagt. De Central Bar is een leuke spot voor een drankje of een kleine lunch en vergeet niet omhoog te kijken naar het gave plafond.  Mercado Central is elke dag geopend behalve op zondag van 07.00 uur tot 15.00 uur.

Mercado Central

Mercado Central - Valencia

Mercado Central - Valencia - Spanje

Visit Valencia

Ik ben uitgenodigd door Visit Valencia om de stad te komen ontdekken en de gelijknamige website is dé place to be om je reis naar Valencia voor te bereiden. Van vervoer van en naar het vliegveld, leuke accommodatie tips tot aan goede insider tips waarbij je vooraf al de leukste plekjes kan noteren op je wishlist.

Ben jij al eens in Valencia geweest?